La transformación de los safaris africanos: de la caza a la conservación




Los safaris en África, ayer y hoy


Durante buena parte del siglo XX, los safaris en África significaban acechar grandes especímenes con un rifle.
Después, apareció una nueva generación de aventureros armados con cámaras fotográficas.
Era la década de los setenta del siglo XX y Kenia era uno de los pocos países que se podían visitar con facilidad en un continente que se sacudía el colonialismo.
Las minivans con rayas de cebra eran los vehículos predilectos y los guías, hombres.
Ya no es así.
De paraísos emergentes de vida silvestre a expediciones dirigidas por mujeres, el futuro de los safaris
africanos ha llegado.
“Reservas comunitarias como Naboisho, en Kenia, fueron un punto de inlexión –dice Judy Kepher-Gona, experta en ecoturismo de África–.
Los lugareños pasaron de ser maleteros y cocineros a ser socios y líderes de protección de vida silvestre”.
Los resultados son impresionantes: las reservas en Kenia hoy abarcan más de seis millones de hectáreas y protegen algunas de las
especies más amenazadas del planeta, como el rinoceronte negro. Puesto que los gobiernos han tenido dificultades para manejar sus parques nacionales, organizaciones privadas como African Parks han incursionado para ayudar a salvar los parques africanos y su vida silvestre al enfocarse en el desarrollo económico y el combate a la pobreza.
Entre las historias de éxito está el Parque Nacional de Zakouma, en Chad, que pasó de estar al borde del colapso a convertirse en la joya de la corona de los encuentros con vida silvestre.
 “Estamos en un momento de innovación y cambio, donde los lugareños y viajeros se benefician por igual de una nueva visión de los safaris”, dice Keith Vincent, director ejecutivo de Wilderness Safaris, los creadores de tours a la medida más famosos del continente.
Alguna vez ir de safari significó cacería.
Pero hoy, estas experiencias giran entorno a la conservación, algo bueno para las comunidades locales y el planeta.

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